วงการดาราศาสตร์ คึกคัก! พบวงแหวนฝุ่นดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้า เตรียมส่งยานจิ๋วไปสำรวจ

วงแหวนโอบล้อมดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้าตามจินตนาการของนักแสดง หอพักดูดาวอัลมาเจอแสงสว่างเรืองออกมาจากแถบโอบล้อมดาวที่ระยะห่างจากดาว 4 หน่วยดาราศาสตร์(จาก ESO/M. Kornmesser)

ดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้า เป็นดาวฤกษ์ที่อยู่ใกล้พระอาทิตย์ที่สุด อยู่ห่างออกไปเพียงแต่ 4.2 ปีแสงในแนวทางของกรุ๊ปดาวคนครึ่งม้า เป็นดาวฤกษ์จำพวกดาวแคระแกร็นแดง

เมื่อปี 2558 นักดาราศาสตร์ได้พบว่าดาวเพื่อนบ้านดวงนี้มีดาวเคราะห์เป็นบริวารดวงหนึ่งด้วย ชื่อว่า พร็อกซิมาคนครึ่งม้าบี (Proxima Centauri B)

แม้กระนั้นการสำรวจดาวดวงนี้โดยหอสังเกตการณ์อัลมา เมื่อเร็วๆนี้ เจออะไรมากยิ่งกว่านั้น

หอสังเกตการณ์อัลมา (ALMA) เป็นหอสังเกตการณ์คลื่นวิทยุ ตั้งอยู่ในทะเลทรายของประเทศชิลี ได้พบว่ารอบดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้ามีแถบของฝุ่นละอองล้อมอยู่ราวกับวงแหวน มีระยะห่างจากดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้าราวสี่หน่วยดาราศาสตร์ ซึ่งเป็นระยะที่ไกลกว่าเส้นทางโคจรของดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้าบีมากมาย ดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้าบีอยู่ห่างจากดาวแม่เพียงแค่สี่ล้านกิโลเพียงแค่นั้น

สิ่งของในวงแหวนมีขนาดแตกต่างตั้งแต่เป็นฝุ่นละอองขนาดไม่ถึงหนึ่งมม.ไปจนกระทั่งขนาดหลายกม. สิ่งของพวกนี้เป็นสิ่งหลงเหลือจากการผลิตดาวนพเคราะห์ที่ล้มเหลว มีมวลรวมราวหนึ่งในร้อยของมวลโลก มีอุณหภูมิเย็นจัดถึง -230 องศาเซลเซียส ซึ่งใกล้เคียงกับอุณหภูมิของวัตถุไคเปอร์ในระบบสุริยะของพวกเรา

ข้อมูลที่ได้รับมาจากอัลมายังแสดงถึงสิ่งที่คล้ายกับจะเป็นวงแหวนรอบนอกอีกชั้นเยี่ยม ซึ่งเป็นวงแหวนที่เย็นกว่าวงแหวนชั้นใน อยู่ห่างจากดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้ามากกว่าวงในถึงสิบเท่า บางทีอาจหมายความว่าดาวดวงนี้อาจมีระบบดาวนพเคราะห์ที่สลับซับซ้อนอยู่

ศาสตราจารย์กีเยม อังกลาดา จากสถาบันฟิสิกส์ดาราศาสตร์อันดาลูเซีย กรานาดา ประเทศสเปน ชี้แจงว่า “การศึกษาค้นพบแถบฝุ่นละอองโอบล้อมดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้าเป็นการศึกษาและทำการค้นพบที่สำคัญมาก เนื่องจากว่านี้เป็นหลักฐานว่าดาวพร็อกซิมามีระบบระเบียบดาวพระเคราะห์ที่สลับซับซ้อน ไม่ใช่มีแค่เพียงดาวนพเคราะห์ดวงเดียวอย่างแน่แท้ ”

การศึกษาค้นพบอะไรก็แล้วแต่ในระบบดาวพระเคราะห์ของดาวพร็อกซิมาคนครึ่งม้านับว่ามีความพิเศษทั้งมวล เนื่องจากว่าในขณะนี้นักดาราศาสตร์กำลังจะมีแผนที่จะดำเนินโครงงาน สตาร์ชอต ซึ่งเป็นการยานตรวจจิ๋วไปตรวจสอบถึงดาวดวงนี้ นับเป็นการตรวจสอบดาวฤกษ์ดวงอื่นในระยะใกล้เป็นครั้งแรก วิชาความรู้จากการเรียนวงแหวนฝุ่นผงของดาวดวงนี้ย่อมมีคุณประโยชน์ต่อการวางเป้าหมายภารกิจของโครงงาน

ที่มาของเนื้อหา : www.matichon.co.th

Facebook Comments

Leave a Reply

Scroll to top