ต้นไม้ยุคแรกของโลก โครงสร้างซับซ้อน

ซากฟอสซิลต้นไม้ 374 ล้านปี จากจีน (ภาพ-Chris Berry)

คริส เบอร์รี นักบรรพวิชาพฤกษศาสตร์ พร้อมทั้งทีมงานนักวิจัยของมหาวิทยาลัยคาร์ดิฟฟ์ ในดินแดนเวลส์ อังกฤษ เผยแพร่ผลวิจัยซากฟอสซิลลำต้นของต้นไม้สมัยแรกของโลก อายุ 374 ล้านปี ซึ่งศึกษาและทำการค้นพบในประเทศจีน บอกว่า ส่วนประกอบของต้นไม้โบราณซึ่งคราวหนึ่งเคยครอบครองพื้นที่ทั้งโลกนั้น สลับซับซ้อนกว่าองค์ประกอบของต้นไม้ในช่วงปัจจุบันมากมาย ที่สำคัญเป็นไม่มี “วงปี” ราวกับดังเช่นว่าที่ไม้ยืนต้นทุกประเภทขณะนี้มี

ศ.จ.เบอร์รี กล่าวว่า การศึกษาเล่าเรียนต้นไม้หลายร้อยล้านปีที่เรียกว่า “แคลด็อกไซลอปสิด” ให้รอบคอบคราวนี้ ชี้ให้เห็นถึงกระบวนการเติบโตที่ไม่เคยประสบพบเห็นกันมาก่อน บางทีอาจเรียกว่าเป็นแนวทางใหม่ของการฯลฯไม้เลยก็ว่าได้ เนื่องจากว่าแทนที่จะมี “วงปี” แบบที่รู้จักกัน ศูนย์กลางของลำต้นต้นไม้ล้านปีนี้กลับกลวง ล้อมโดยเกลียวของไซเล็ม หรือท่อลำเลียงน้ำและก็ของกินขึ้นไปเลี้ยงลำต้นและก็ใบของพืชที่พันกันแน่นหนาราว 2 นิ้ว

เส้นเกลียวของไซเล็มดังที่กล่าวมาแล้วยังแตกต่างจากท่อไซเล็มของพืชในขณะนี้ที่เป็นท่อผู้เดียวขึ้นไปยังลำต้น แขนงแล้วก็ใบ กลับเชื่อมต่อซึ่งกันและกันอย่างแน่นหนาเหมือนเครือข่ายของท่อน้ำที่เชื่อมต่อซึ่งกันและกันอีกด้วย ตัวเส้นไซเล็มของต้นไม้โบราณนี่เองที่มีวงลักษณะก็จะคล้ายวงปีในต้นไม้สมัยใหม่ปรากฏอยู่


แสดงลักษณะต้น แคลด็อกไซลอปสิด (ภาพ-WIKIPEDIA

ที่น่าประหลาดเช่นกันก็คือ การเจริญเติบโตของ “แคลด็อกไซลอปสิด” ยังไม่ถูกไปจากการเติบโตของพืชหรือต้นไม้ปัจจุบันนี้ที่ขยายออกโดยตรงทั้งยังแนวตั้งแล้วก็แนวราบ แต่ว่าเมื่อ “แคลด็อกไซลอปสิด” เติบโตนั้น เส้นไซเล็มรอบลำต้นจะขยายออก ทำให้มีการเกิดช่องว่างระหว่างแต่ละเส้นซึ่งเดิมเชื่อมชิดกันอยู่ด้วยเยื่อไม้นุ่ม ทำให้ต้นไม้สมัยแรกนี้มีภาวะราวกับโครงที่ถูกขยายขนาดเส้นรอบวงออกไป แต่ว่าไม่นานช่องว่างดังกล่าวมาแล้วข้างต้นก็จะถูกเติมเต็มด้วยเยื่อไม้นุ่มอีกรอบ เป็นกรรมวิธีเติบโตพร้อมๆกับที่เส้นไซเล็มซึ่งจะปรับปรุงไปในแนวตั้ง เพิ่มความหนามากขึ้นเรื่อยในขณะเดียวกัน

“แคลด็อกไซลอปสิด” สามารถเติบโตได้จนถึงมากถึง 9.1 เมตร โดยมีขนาดของลำต้นมากยิ่งกว่า 30 ซม. ใบของมันก็มิได้แบนใหญ่เสมือนดังเช่นว่าใบไม้ส่วนมากในตอนนี้ แต่ว่าเป็นราวกับกิ่งที่ยื่นๆออกไปจากลำต้นเสียมากกว่า

ศ.จ.เบอร์รีสารภาพว่า ยังไม่อาจจะรู้เรื่องได้ว่าเพราะเหตุไรต้นไม้สมัยบรรพกาลก็เลยมีความสลับซับซ้อนมากยิ่งกว่าในตอนนี้ ถึงแม้ว่าตามความรู้ความเข้าใจเดิมน่าจะกลับหัวกันฯลฯไม้เบื้องต้นที่กล้วยๆก่อนจะปรับปรุงความสลับซับซ้อนขึ้นมา นอกจากนี้ยังเอาจริงเอาจังที่จะเรียนเพิ่มเติมอีกเกี่ยวกับระบบรากแล้วก็การขนส่งสารอาหารจากดินของ “แคลด็อกไซลอปสิด”

แล้วก็กรรมวิธีการใช้คาร์บอนไดออกไซด์ของต้นไม้ล้านปีที่เคยปกคลุมทั่วโลกเมื่อราว 360 ล้านปี จนกระทั่ง 420 ล้านปีมาแล้วประเภทนี้ด้วย

ที่มาของเนื้อหา : www.matichon.co.th

Facebook Comments

Leave a Reply

Scroll to top